Historias Para Narrative Essay

El examen de Writing de Cambridge English: Preliminary (PET), para B1, tiene 3 partes:

En este post veremos cómo escribir una historia a nivel B1 para el examen Preliminary (PET – B1). La historia es una de las 2 opciones del Writing Part 3 y, desde mi punto de vista, es la opción mas difícil. Ya vimos cómo escribir un email o una carta, pero aún así tienes que saber cómo escribir bien una historia, así que vamos a ello.


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¿Qué hay que hacer en el Writing Part 3?

En esta parte del examen, se te dan instrucciones para escribir una historia en unas 100 palabras. En las instrucciones puede que se te especifique eltítulo o la primera o última frase de de la historia. ¿Por qué te dan el título o una frase? Probablemente porque si dijeran “escribe una historia”, cualquiera podría memorizar una historia en casa y simplemente escribirla en el examen, lo cual no es ni justo ni fiable.

Lo bueno de escribir una historia en vez de un email o una carta es que tienes más libertad para escribir. Pero antes de continuar, veamos un ejemplo de Writing Part 3 de un examen de Cambridge English:

¿Qué es una historia?

Según OxfordDictionaries.com, una historia es “un relato de eventos de personas imaginarias o reales que se cuenta por entretenimiento”. Precisamente por este motivo, tienes más libertad para escribir, ya que puedes inventarte casi la totalidad de la historia. Pero al igual que cualquier otro tipo de writing, una historia debe seguir una estructura que tenga sentido para el lector. Así que veamos cuáles son las diferentes partes de una historia.

Partes de una historia

Por lo general, una historia se puede dividir en las siguientes partes:

  • Título: El título debe resumir la historia completa (¡sin spoilers!) o, al menos, estar relacionado con la temática principal.
  • Presentación: Este es el comienzo de la historia, donde se presentan los personajes y el lugar de la acción. Es, básicamente, la introducción a la siguiente parte, el nudo, y al argumento de la historia.
  • Nudo: En esta parte los personajes se las ven con la acción principal y buscan maneras para resolver el argumento.
  • Desenlace: Aquí es donde la acción se resuelve y la historia concluye con un final, normalmente sin cabos sueltos.

Ya que conocemos las partes de una historia, veamos un ejemplo.

Cambridge English: Preliminary (PET) – Writing Part 3: Story

Veamos el mismo ejemplo de tarea para el Preliminary (PET) Writing Part 3 de antes con una respuesta de ejemplo debajo:

En el ejemplo de arriba, se pueden ver claramente todas las partes de una historia muy bien definidas. Al igual que con las cartas y los emails, una historia ha de ser visualmente atractiva. Por este motivo siempre recomiendo esto:

  • Escribe el título en mayúsculas.
  • Deja un espacio entre párrafos muy claro.

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Expresiones para usar en tu historia

En esta sección nos vamos a centrar en las diferentes expresiones que puedes utilizar en una historia. Aunque el vocabulario de la historia variará completamente según el tema, hay una serie de expresiones que puedes usar muy frecuentemente y las cuales puedes memorizar fácilmente por adelantado. Vamos allá:

Expresiones para empezar una historia

Cuando empiezas una historia, y no te han dado la primera oración, puedes utilizar alguna de las siguientes expresiones:

  • It all began… (Todo empezó…)
  • When I first… (La primera vez que yo…)
  • At the beginning… (Al principio…)
  • It was a hot summer/cold winter day.  (Era un cálido/frío día de verano/invierno.)

Sin embargo, tenemos que tener claro lo siguiente: éstas son solo algunos ejemplos de expresiones que puedes utilizar, y no existe una manera correcta o incorrecta de empezar una historia. ¡Por eso molan tanto las historias! 😍

Expresiones de tiempo

Una de las grandes diferencias entre escribir una carta, un ensayo o un artículo, y escribir una historia es la necesidad de prestar mucha atención a la línea temporal en la que se desarrolla la historia. Y para definir el orden de los eventos de la historia debemos usar expresiones o frases de tiempo que nos ayudan a ordenar los hechos. Veamos unos ejemplos:

  • Then (Entonces)
  • After that (Después de eso)
  • Not long aftewards (Poco después)
  • As soon as (En cuanto)
  • While (Mientras)
  • Meanwhile (Mientras tanto)
  • As (Mientras)
  • Some time later (Algo después)
  • A little later (Poco después)
  • ____ minutes later (___ minutos más tarde)
  • a moment later (un momento más tarde)
  • Later (that morning/afternoon/day/night…) (Más tarde esa misma mañana/ese mismo día, etc.)
  • Just then (Justo entonces)

Es esencial usar estas expresiones apropiadamente. Si no las utilizas o no las utilizas bien, no quedará claro cómo se desarrolla la historia y puede dar lugar a confusión.

Expresiones para crear suspense

Cuando escribimos una historia, el objetivo no es informar, el objetivo real es entretener al lector, al igual que cuando se lee una novela. Por este motivo, una historia, incluso una historia corta como la del Preliminary (PET) Writing Part 3 debería intentar entretener, aunque no seamos ningún Tolkien ni Cervantes. Y una buena manera de generar suspense y dinamismo es utilizando alguna de las siguientes expresiones:

  • Suddenly (De repente)
  • All of a sudden (De repente)
  • Without warning (Sin previo aviso)
  • Just at that moment (Justo en ese momento)
  • Unexpectedly (Inesperadamente)
  • Out of the blue (Inesperadamente)
  • Out of nowhere (Por sorpresa)
  • Right away (Directamente)
  • Straight away (Directamente)

Estilo directo

En toda historia hay personajes que interactúan entre ellos, por lo que siempre es bueno si sabes cómo utilizar el estilo directo, es decir, reproducir las palabras de los personajes exactamente como las dicen o piensan. El problema aquí es la puntuación y los verbos a utilizar, porque es bueno utilizar otros verbos que no sean “say”. Veamos algunos ejemplos:

  • I’m coming with you,” she said.
  • She said, “I’m coming with you.”
  • “Do you like it?” he asked. 
  • “Don’t do it!” he screamed. 

Presta mucha atención a dónde van la coma (,) y los otros signos de puntuación (?, !). Además, no te olvides de usar dobles comillas (“…”) para delimitar el estilo directo. En inglés británico se suele utilizar comillas simples (‘…’), pero no importa si usas comillas dobles o simples, según prefieras.

Finalizando la historia

Este párrafo, el desenlace, debería estar separado del nudo, y es una buena idea, además, empezar con alguna de las siguientes expresiones:

  • In the end (Al final)
  • Finally (Al final)
  • When it was all over (Cuando todo había acabado)
  • Eventually (Finalmente)
  • After everything that happened (Después de todo lo que había pasado)
  • Luckily (Afortunadamente)

De nuevo, ten en cuenta que estos son solo unos cuantos ejemplos. No hay una manera correcta o incorrecta de concluir una historia, siempre y cuando tenga sentido con el resto del writing.

Tiempos verbales

Una de las razones por las que las historias pueden resultar difíciles para los estudiantes de B1 es que las historias tienen a tener lugar en el pasado, por lo cual es necesario utilizar una variedad de tiempos verbales pasados apropiadamente. Los tres tiempos verbales pasados principales que debes dominar son los siguientes:

  • Pasado simple (-ed/irregular form)
  • Pasado continuo
  • Pasado perfecto

Si echas un vistazo al ejemplo de Writing Part 3 más arriba, verás cómo se han utilizado esos tiempos verbales de manera combinada, cuando ha sido posible. Veamos:

  • Pasado simple y continuo: 

It was midnight and I was trying to sleep. 

  • Pasado perfecto y simple:

I had completely forgotten it was my birthday.

This time I picked up the phone quickly and shouted, “Hello?!”.

Y así es como deberías plantear tu propia historia. Es importante que evites simplemente narrar una sucesión de eventos de la siguiente forma:

I woke up and got out of bed. Then I went to the kitchen and made some coffee.

No es que sea incorrecto, pero no es lo suficientemente bueno para una historia. 😉

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Otro ejemplo de Preliminary (PET): Writing Part 3

Ahora que hemos visto qué tipo de expresiones deberíamos estar utilizando para escribir una historia y cómo combinar los tiempos verbales, veamos otro ejemplo de respuesta:

Si nos fijamos bien en la historia, veremos lo siguiente:

  • 3 párrafos bien definidos.
  • Una variedad de tiempos verbales en pasado: pasado simple (was tireddidn’t want, etc.), pasado continuo (was getting offwas sleeping, etc.) y pasado perfecto (had broken, had stopped, etc.).
  • Expresiones de tiempo: in the endwhen, a few hours later.
  • Expresiones para crear suspense: all of a sudden, without a warning.

5 consejos para el Writing Part 3 del Preliminary (PET) (Historia)

  1. Aprender, memoriza y utiliza algunas de las expresiones. Asegúrate de conocer una lista de expresiones que puedas utilizar en tu próxima historia. Esto te ayudará a cometer menos fallos y hará que tu historia sea mucho mejor. ¡Utilizar estas expresiones te dará puntos positivos!
  2. Escribe una historia bien estructurada y visualmente atractiva. Una de las cosas a la que los examinadores de Cambridge van a prestar atención es a la organización de tu writing, así que procura que no sea una historia incoherente. Además, recuerda que la puntuación es importante, así que separa tus oraciones con puntos y comas y no escribas oraciones demasiado largas.
  3. Haz una lluvia de ideas antes de escribir. Antes de empezar tu historia, escribe algunas ideas sobre cómo va a desarrollarse la historia. También puedes escribir palabras que quieras utilizar, conectores, expresiones de tiempo, etc. Además, antes de empezar a escribir, ten claro cómo va a acabar la historia.
  4. Revisa, edita y mejora. No escribas todo de golpe y luego pases a otra cosa. Cuando hayas terminado de escribir, revisa la historia y busca posibles errores, maneras de mejorarlo (añadiendo adjetivos, etc.). Puedes evitar perder puntos tontamente simplemente revisando lo que has escrito.
  5. Experimenta en casa, no en el examen. Los deberes son la mejor ocasión para que te pongas creativ@ y experimentes con diferentes historias. Asegúrate de que intentas mejorar todo lo posible en casa. Cuando vayas al examen, no arriesgues con palabras nuevas ni expresiones, ya que puede que te estés equivocando. Así que en el examen utiliza aquello que lleves seguro.

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The very first thing you think of when someone mentions essay is that you have to make an argument, find evidence, and write it in a somewhat philosophical manner. But, it doesn’t always have to be like that. Did you know you can tell a story through essay? I’m talking about narrative essays, a unique style of writing that combines the best of both worlds: storytelling and essay composing. The chances are high you’ll have to compose this type of paper sooner or later, and when the time comes this post will come handy. Throughout this article, I’m going to show you how to create an outline for a narrative essay and make your professor or client happy with the quality of your work.

What is a narrative essay?

A narrative essay is defined as a type of writing wherein the author narrates or tells the story. The story is non-fictional and usually, deals with the writer’s personal development. Unlike in other essay forms, using the first person is acceptable in these papers. Narrative essays can also be anecdotal, experiential thus allowing writers to express themselves in a creative and more personal manner.

Despite the fact you’re telling the story through the narrative essay, you must not identify it with a short story. How? Short stories are usually fictional and allow essay writers to change the plot, add different characters or rewrite the ending in a bid to better fit the narrative. On the other hand, with these essays, the author is required to pull a cohesive narrative arc from memory and events that, actually, happened. Just like other forms of essays, this style of writing needs a thesis statement. In fact, the entire narrative in your essay aims to support the thesis you wrote in the introduction. As you already know, short stories don’t require thesis statement and you’re not required to prove anything.

Narrative essay structure

If you’ve never written a narrative essay before and you need help essay online at this moment you’re thinking how complicated it seems. The beauty of this writing style is the ability to get your point across through a story and it’s not that difficult when you know how to structure it correctly.

Just like with other types of essays, a functional outline is essential. That way you know what to include in different parts of the paper and everything it entails. I have created diagram below to help you out. 

Introduction

An intro isn’t just a small paragraph that you have to write in order to get to the “real stuff”. If an entrance of some amusement park isn’t interesting, you’d feel reluctant to go in. If the first chapter of the book is boring, you’re less likely to ditch it. Essays aren’t exceptions here, the beginning or starting point is essential. Introductions attract reader’s attention, makes him/her wonder about what you’re going to write next.

The introduction of the narrative essay is written either in the first or third person. It’s recommended to start off your work with a hook including some strong statement or a quote. The sole purpose of the hook is to immediately intrigue your professor, client, audience, and so on. As seen in the diagram above, after the hook you have to write a sentence or two about the importance of the topic to both you and the reader. Basically, this part has to be written in a manner that readers of the paper can relate to. You want them to think “I feel that way”, “I’ve been through that” etc.

The last sentence (or two) of your paper account for the thesis statement, the vital part of your essay. The reason is simple, the thesis informs readers about the direction you’re going to take. It allows the audience to tune into author’s mind. Since the primary purpose of every essay is to prove some point and your story is going to be told for a reason, the thesis cements your overall attitude and approach throughout the paper.

The introduction should be:

  • Short
  • Precise
  • Interesting
  • Relatable

Body paragraphs

Now that your introduction is complete, you get to proceed to write body paragraphs. This is where all the magic happens, it’s the part wherein you start, develop, and end the narration. The number of paragraphs in this section depends on the type of narration or event you want to write about and the plot itself.

This segment starts with the setting or background of the event to allow readers to understand relevant details and other necessary info. Every great story starts with the background, a part where you introduce the reader to the subject. Make sure you enter precise details because that way the readers are more involved in the story.

Besides important details about the subject and event you’re going to describe through the narrative essay, it’s highly practical to introduce characters or people that are involved in some particular situation. Describe their physical and personality characteristics. However, ensure that characteristics you include are relevant to the essay itself. This is yet another point where narrative essay differs from the short story. When writing a short story, you get to include all sorts of personality traits to develop your character. Here, you only mention those that are important for your thesis and narrative. Instead of listing characters one after another, introduce them through the story. The best way to do so depends on the type of the subject or event you’re going to write about, different kinds of topic require a different approach. Regardless of the approach, you opt for to introduce characters, always stick to the “relevant characteristics” rule.

Short anecdote or foreshadowing, basically, refers to details establishing conflict or the stakes for people regarding some specific situation. This part is a sort of precursor to the onset of the event. Use these paragraphs to explain:

  • How things started to happen
  • What people involved (characters) did to reach the point where the event of your story was imminent i.e. point of no return
  • Detailed description of the situation
  • How you felt about everything

TIP: Bear in mind that this doesn’t, necessarily, have to refer to some unfortunate event with tragic consequences. You can use the same approach to writing about other kinds of situations that lead to a more optimistic outcome.

Logically, the event has to reach its climax, a breaking point of the story, which requires detailed description. Don’t forget to include emotions, how it made you (or someone else) feel. The climax should be accurate, don’t exaggerate and stray from the truth just to make it more interesting. Instead, make this part more vivid, include powerful words and adjectives to make readers feel the tension and emotions you experienced.

After every climax, there comes the resolution good or bad. This is the part where you write how everything resolved. Without this segment, the narrative would seem incomplete and your hard work would be ruined.

So, body paragraphs should contain the following qualities:

  • Detailed descriptions
  • Relevant details
  • Accurate information
  • Powerful adjectives to truly depict the situation
  • Interesting
  • Emotions

Conclusion

You finished the narrative and before you’re done with the writing part of the essay, it’s time to conclude it. Just like the intro, this paragraph also bears a major importance. The conclusion should provide moral of the story, reflection or analysis of the significance of the event to you and the reader. This is yet another opportunity to make readers relate to your paper. Use this segment to describe what lesson you learned, how did this event affect/change your life, and so on. Depending on the subject, you could also include call-to-action to raise awareness of some growing issue in the society.

Dos and don’ts

  • DO start your essay with a question, fact, definition, quote, anything that you deem interesting, relevant, and catchy at the same time
  • DON’T focus only on the sense of sight when writing narrative essay, use all five senses, add details about what you heard or felt
  • DO use formal language
  • DO use vivid details
  • DO use dialogue if necessary
  • DON’T use the same structure of sentences, vary them to make the writing more interesting
  • DO describe events chronologically (it’s the easiest way to tell the story)
  • DO use transition words to make it clear what happened first, next, and last

Tips to remember

  • The goal of narrative essay is to make a point, the event or story you’re going to tell needs some purpose
  • Use clear and concise language
  • Every word or detail you write needs to contribute to the overall meaning of the narrative
  • Record yourself talking about the event to easily organize different details
  • Don’t complicate the story; imagine you’re writing the narrative for a child. Would he/she understand the narrative? That always helps to simplify text
  • Revise, modify, edit, and proofread

Bottom line

Narrative essays help you get some point across through storytelling, but you shouldn’t mistake them for “regular” short stories. I explained how to structure your work, differentiate it from short stories, and how you can easily develop your narration. Following the outline will help you write a high-quality essay and diagram from this article can serve as a visual clue you can use to compose your work. Start practicing today and write a narrative essay about some major event in your life. You can do it! 

Image courtesy of Amra Serdarevich

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